科学家发现保存完好的副栉龙头骨化石 系近百年来首次

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"当我第一次看到化石时,我感到十分惊讶,"来自北卡罗来纳州立大学的古生物学家和论文的主要作者特里-盖茨在周一的一份声明中说。“我已经等了近20年才看到这样的标本”。棒状头冠有一个用于呼吸的内部气道网络,但它也可能被用于交流。

“在过去的100年里,关于夸张的棒状头冠的用途的想法从潜水器到超级嗅探器不一而足,”安大略皇家博物馆自然历史副总裁大卫-埃文斯说。“但经过数十年的研究,我们现在认为这些头冠的功能主要是作为声音共鸣器和视觉显示器,用来在自己的物种内进行交流。”

这个部分恐龙头骨是史密森生态学研究员Erin Spear在2017年发现的,当时Spear作为丹佛自然与科学博物馆古生物学家团队的一员,在新墨西哥州西北部进行探索。目前认识到的三种Parasaurolophus已经在从加拿大阿尔伯塔省一直到新墨西哥州的挖掘点中被发现,这些化石的历史可以追溯到7700万年到7350万年之间。

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新的研究首次发现了一种方法,将北美南部发现的副栉龙恐龙物种与加拿大阿尔伯塔省发现的北方物种联系起来。头骨标本显示,这种恐龙的头冠的形成很像其他相关鸭嘴龙科恐龙的头冠。

“这个标本是一个奇妙的例子,说明惊人的生物从单一的祖先进化而来,”丹佛自然与科学博物馆恐龙馆长、发现头骨的团队负责人乔-塞蒂奇说。

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